As ceras que revestem as frutas são realmente perigosas?

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Há um ditado popular que diz que a comida entra pelos olhos, e é verdade.

Isso acontece conosco em um caso particular, quando compramos frutas, sempre escolhemos aquelas que parecem perfeitas e brilhantes. Mas estamos fazendo a escolha certa?

Muitas frutas são cobertas por uma fina camada de cera para torná-las saudáveis ​​e brilhantes. Mas qual é o objetivo deste procedimento.

Como conseqüência do processo de lavagem, as frutas perdem parcialmente sua cera natural, o que requer sua substituição na linha de fabricação, caso contrário a fruta desidrataria rapidamente com a conseqüente perda de seu valor comercial.

Após a lavagem, a fruta é enxaguada e passada por um túnel de pré-secagem para remover a umidade.

Após o túnel de pré-secagem, a fruta é encerada com ceras ou por algum tipo de coberturas comestíveis e, em seguida, passa por um túnel de secagem, para que se forme adequadamente o filme de cera.

No caso das maçãs, é o exemplo perfeito desse procedimento. Quando a colheita começa, a vida útil da fruta começa a diminuir. A maneira de protegê-las da desidratação, deterioração e impressionar na venda é borrifá-lo com um revestimento formulado à base de cera.

Revestimento de cera natural para frutas

Para reduzir a perda de umidade das frutas frescas, estas são compostas por 80% – 90% de água, uma camada de cera natural é aplicada a elas que funciona como uma barreira.

Mas no caso das maçãs, no campo, produz sua própria cera, uma espécie de pó branco formado por cerca de compostos diferentes, a maioria dos quais se enquadra na categoria química conhecida como ésteres.

Este pó branco é muito fácil de ver em frutas de casca escura, como ameixas. Isso evitará que no crescimento e maturidade, sequem ou infiltre muita água das chuvas.

Mas, uma vez que a maçã é colhida e lavada, não só se livra da sujeira ou possíveis resíduos químicos, mas também da sua cera natural. Como o revestimento ceroso evita que a umidade escape, sua remoção diminui o tempo de armazenamento da fruta.

Os tipos de ceras comumente usados

Não apenas as maçãs são enceradas, mas também frutas cítricas, pepinos, alguns tomates, melões e pimentões.

Essas ceras são misturas complexas de produtos químicos em que seu principal componente são os ésteres de ácidos graxos superiores com álcoois de cadeia longa, embora também existam importantes porcentagens de hidrocarbonetos, cetonas, álcoois e aldeídos.

Para diminuir a deterioração das frutas, é necessário reduzir sua respiração e transpiração, ambas podem ser controladas com as ceras adequadas e com o frio.

As ceras devem se adaptar a esses dois processos fisiológicos e dependendo do tipo de fruta. Deve-se aplicar uma quantidade de cera que nunca deve reduzir a respiração, pois a fruta fermentaria por falta de oxigênio. O resultado seria catastrófico, a fruta fermentaria e indesejáveis ​​álcoois e aldeídos são produzidos dentro dela, destruindo rapidamente frutas, ácidos, vitaminas e sabor.

Existem vários tipos de ceras, embora na maioria dos casos a que se aplica seja uma mistura de vários compostos (ésteres, hidrocarbonetos, ácidos graxos, álcoois graxos, etc.)

Por exemplo:

  • Cera de abelha (E901).
  • Cera de candelila (E902).
  • Cera de carnaúba (E903).
  • Cera microcristalina (E905)
  • Cera de polietileno oxidada (E-914)
  • Ésteres de ácido montânico (E-912)

Na maioria dos casos, eles tendem a ser aplicadas a frutas cítricas, melões, maçãs, peras, bananas, mangas, romãs, mamão e abacates.

Cera de abelha, candelila, carnaúba e goma laca também podem ser encontradas em outros produtos, como goma de mascar, pastéis (cobertura de chocolate), salgadinhos, confeitaria e grãos de café.

Podemos comer frutas ou vegetais cobertos de cera?

A cera de carnaúba, subproduto da folha de palmeira, é um dos mais utilizados. A Food and Drug Administration (FDA) considera-o “cera de qualidade alimentar” e seguro para consumo humano. É uma mistura complexa que contém alguns dos componentes encontrados na cera de maçã.

Mas a lista cresceu para incluir cana-de-açúcar, goma-laca, resina, amido, alginato, glúten, soro, cera de abelha e ceras de parafina mistas.

Estas ceras, como tipos de aditivos alimentares, foram avaliadas pelo Comitê Conjunto FAO / OMS de Especialistas em Aditivos Alimentares (JECFA), uma autoridade internacional em segurança alimentar que considera seu uso em alimentos “não preocupante”.

O uso de agentes de revestimento, onde ceras são incluídas, é regido pelos mesmos regulamentos que os aditivos alimentares. A legislação nesta área é muito rígida. Os aditivos aprovados para uso alimentar são, portanto, seguros.

Um exemplo é o da Autoridade Europeia para a Segurança dos Alimentos (EFSA) que avalia positivamente o uso da cera de abelha e da cera microcristalina, desde que seu uso esteja abaixo do considerado seguro. Esses compostos dificilmente são absorvidos pelo trato intestinal.

Embora possa parecer muito moderno, o uso de ceras não é tão moderno. Ele tem sido aplicado industrialmente em frutas e vegetais por muitas décadas. No caso das maçãs, esse revestimento ajuda a aumentar sua vida útil, um dos principais motivos do uso de agentes de revestimento.

Todos esses revestimentos, nas doses indicadas, são seguros para a saúde. Portanto, quando comemos uma maçã com casca suja, possivelmente estamos comendo algumas dessas substâncias cerosas (nem todas as frutas que encontramos no mercado são necessariamente recobertas por essas ceras). Mas isso não representa um risco para a saúde.

Portanto, e com certeza, certifique-se sempre de lavar muito bem as frutas e vegetais  do mercado antes de armazená-las.

Aqui deixo o passo a passo para lavar corretamente frutas e vegetais:

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